登録初月は無料、バックナンバー【作家62人、連載回数445回】も読み放題! 会員登録はこちら  今すぐチェックする

鬼ものがたり

桑原茂夫

鬼ものがたり

桑原茂夫

第9話

灯りに映し出された美女 編

絵 東學

宮中で皇族の女性にお仕えしていた、小中将君こちゅうじょうのきみという妙齢のお方が、病を得て間もなくお亡くなりになりましたが、それなりに親しくしていたわたしにとっては、あまりに急なことでもあり、なんだか得心がいかず、お話を聞いていただこうと、こうしてやってまいりました。

この小中将君という方は、見た目も、そのたたずまいも、それはそれはうつくしく優雅で、そのうえ気立てもよく、わたしたち仲間内の評判も上々でした。嫉妬と羨望、はては陰謀まで渦巻く宮中でも、この方をわるく言うひとは皆無といっていいほどの、ほとんど奇跡的な存在でした。

これと決まった男性は、もちろんいませんでしたが、宮中に出入りするある貴族の方と、ときどきひそかに会ってはいました。そのことはたぶんわたしを含めて数人しか知らないことでした。

   ●

ある夕暮れどきのこと、それまで明るかった部屋に、じわじわと薄闇が広がっていき、とうとう燭台に灯りがともされたそのとき、薄闇のなかにぼんやり、ひとのすがたが浮かび上がりました。

はじめのうちは、なんとなくひとのかたちめいたものが見えていました。

鬼?

それだけでもわたしたちを驚かせるのにじゅうぶんなものがありましたが、鬼ではなく、しだいにあでやかな薄紅色の単衣をまとったすがたが、現れてきました。

息を呑む気配が部屋中に広がっていきました。だれからも、ことばが出てきません。

すっと立ったそのたたずまいといい、垣間見える白い肌、口を覆った袖の向こうに見える柔らかな眼差し、長い髪のつややかさなど、まさに小中将君そのままで、わたしは、鳥肌が立つほど、ぞっとしました。

そこに小中将君その人が、触れることのできないまぼろしとなって、立っているようにしか見えませんでした。

登録初月は無料

ここから先をお読みいただくには
会員登録をお願いいたします

登録をすると、創刊号(2020年2月1日号)からのバックナンバーをすべてお読みいただけます。

最新号のコンテンツ

特集「大丈 夫、猫がいる Vol.2」 (2022年9月1日号)

山頭火と猫

山頭火は小さな生きものを愛した。こおろぎ、蝶、とんぼ。そして猫も

特集「大丈 夫、猫がいる Vol.2」 (2022年9月1日号)

やっぱり猫がいないと…

野良猫、地域猫、ウチの猫…。かけがえのない代々の猫たちとの思い出

特集「大丈 夫、猫がいる Vol.2」 (2022年9月1日号)

庭のサンちゃん

とんかつ屋のあるマンションの中庭に現れる地域猫サンちゃんが繋ぐ縁

浅生ハルミン

連載 (2022年9月1日号)

Looking for 鷗外

ツバメに熊本を、乾きにカリフォルニアを想う、鷗外の思想がみえる

伊藤比呂美

連載 連載小説 (2022年9月1日号)

猛獣ども

熊事件が巻き起こした嵐による傷と癒し。ほのかなあかりが萌す最終回

連載 俳句エッセイ (2022年9月1日号)

アマネク ハイク

体の痛みや辛さをどうリアルに伝えるのか。代表作を例に細やかに解説

連載 猫エッセイ (2022年9月1日号)

Q&A今月の猫じゃらし

買ったばかりの高価なバッグを猫がガリガリ爪研ぎ。どうしましょう!

連載 俳句鑑賞 (2022年9月1日号)

楸邨山脈の巨人たち

田川飛旅子の最終回。「老い」の句群から死生観と感情を詠み解く

(2022年9月1日号)

春陽堂書店の“猫の本”

文芸出版ならではの猫をモチーフにした本が刊行されています

春陽堂書店Web新小説編集部

バックナンバー (2022年9月1日号)

オンライン対談 谷川俊太郎×俵万智 バックナンバーの部屋

言葉の達人二人がオンラインでとことん語り合う奇跡の対談動画155分

春陽堂書店Web新小説編集部

バックナンバー (2022年9月1日号)

町田康の“山頭火”はここで読める

山頭火の生き方、句の魅力を町田康が読み解く二つのシリーズを読む

春陽堂書店Web新小説編集部

バックナンバー (2022年9月1日号)

大高郁子の漱石の一生

1200点以上の愛らしい絵をスクロールしてふり返る文豪夏目漱石の生涯

春陽堂書店Web新小説編集部

バックナンバー (2022年9月1日号)

三遊亭兼好の“絵草紙”はここで読める

人気落語家の軽快な語り口が冴えわたるイラストと楽しむ絶品エッセイ

春陽堂書店Web新小説編集部

バックナンバー (2022年9月1日号)

「芸術家の生き様を医学で考える」米山公啓の部屋

文豪の生き様を知れば今の自分が見えてくる! エッセイと動画で学ぶ

春陽堂書店Web新小説編集部

バックナンバー (2022年9月1日号)

歌舞伎役者.坂東彦三郎朗読動画バックナンバーの部屋

坂東彦三郎が朗読。河竹黙阿弥の歌舞伎狂言12選 絵は辻和子

春陽堂書店Web新小説編集部

バックナンバー (2022年9月1日号)

岡もみじショートショート漫画バックナンバーの部屋

妄想膨らむ楽しい「しおり物語」の世界へようこそ! 全6回一気読み

春陽堂書店Web新小説編集部

編集後記 (2022年9月1日号)

気まぐれ編集後記

新宿・大久保、今なお暑い夏。思い出す井伏鱒二の「ビールの飲み方」

春陽堂書店Web新小説編集部

登録初月は無料

Web新小説会員登録はこちら